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LA CHIESA DI DIO

S. Vitaliano   27/1/2021

 

m. 27 gennaio 672

(Papa dal 30/07/657 al 27/01/672)
Nativo di Segni, dopo la sua elezione tent di ristabilire il dialogo con l'Imperatore e il patriarca di Costantinopoli. Il progetto fall. Durante il suo pontificato la chiesa di Ravenne manifest l'intenzione di legarsi alla Chiesa di Costantinopoli.

Etimologia: Vitaliano = figlio di Vitale

Martirologio Romano: A Roma presso san Pietro, deposizione di san Vitaliano, papa, che si occup con particolare impegno della salvezza degli Angli.


Pochi anni prima della sua elezione, un duro conflitto aveva messo limperatore orientale Costante II (fiancheggiato da Paolo, patriarca di Costantinopoli) contro papa Martino I, che era stato poi mandato a morire esiliato in Crimea. Dopo il breve pontificato di Eugenio I (654-657), si elegge Vitaliano, che tenta di migliorare i rapporti con Costantinopoli, ma senza affrontare i dissensi dottrinali: annuncia, secondo tradizione, la propria nomina e riceve cortesi risposte. I patriarchi di Costantinopoli si considerano autorevoli almeno quanto i papi di Roma; e sono sostenuti dagli imperatori, padroni di buona parte del territorio italiano, inclusa Roma.
Sicch tutto quello che va bene al sovrano e al patriarca deve andare bene anche al Pontefice romano. Ora, Vitaliano non un personaggio battagliero. Inoltre deve guardare anche ai cristiani dEuropa, e in particolare a quelli dInghilterra, che sono in crisi perch unepidemia di peste ha decimato il clero locale. Insomma, evita di battersi per affermare lunicit della dottrina e il primato della Sede romana. E accoglie anzi con onori limperatore Costante II, che nel 663 visita Roma. (Anche perch in Oriente detestato un po da tutti, specie dopo che ha fatto uccidere il fratello Teodosio).
In Roma, limperatore Costante II ricambia gli onori togliendo al Papa lautorit sulla diocesi di Ravenna (che territorio imperiale), dopodich organizza una sorta di saccheggio di Roma, portando via anche i bronzi artistici di palazzi e chiese. Si ferma poi in Sicilia, e qui a Siracusa viene ucciso da uno dei suoi soldati.
Col successore Costantino Pogonato (barbuto) papa Vitaliano trova una migliore intesa; Ravenna torna sotto lautorit pontificia, e decide pure di convocare il VI Concilio ecumenico per ristabilire la pace religiosa (ma papa Vitaliano morir prima che esso si riunisca). Questo pontefice riesce infine a ridare slancio alla cristianit britannica, che adotta la liturgia romana, sotto la guida di nuovi vescovi insediati da lui. Uno di essi, Teodoro, diventato poi arcivescovo di Canterbury, era originario di Tarso, in Cilicia (attuale Turchia), e nel suo episcopio insegnava anche aritmetica, astronomia e medicina. Vitaliano muore senza vedere risolti i contrasti con la Chiesa dOriente, e viene sepolto presso lantica basilica di San Pietro.


Autore:
Domenico Agasso