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LA CHIESA DI DIO

S. Anania   25/1/2021

 

 

sec. I

Etimologia: Anania = che difende, dall'ebraico

Emblema: Palma

Martirologio Romano: Commemorazione di santAnana, discepolo del Signore, che battezz Paolo a Damasco dopo la sua conversione.


Le poche notizie certe sulla vita di Anania sono desunte dal libro degli Atti, 9,10-19; 12,12-16. In quest'ultimo luogo, che contiene il racconto di Paolo ai Giudei riguardo alla sua conversione, dice l'apostolo: "Un tale Anania, uomo pio secondo la legge, cui rendevano testimonianza tutti gli Ebrei della citt Damasco, venne a trovarmi e, standomi vicino, mi disse: "Saulo, fratello, guarda". Ed io subito guardai. Egli disse: "Il Dio dei nostri padri ti ha scelto perch tu conoscessi la sua volont e vedessi il Giusto ed udissi una parola dalla sua bocca, perch tu sarai teste dinanzi a tutti gli uomini delle cose che hai visto e udito"".
Anania fu, dunque, quel giudeo che, essendo andato a trovare Paolo in casa di Giuda, nella "Strada Dritta", gli restitu la vista con l'imposizione delle mani e lo battezz. Se pensiamo che la conversione di Saulo avvenne nel 34 o, al pi tardi, nel 36, dobbiamo concludere che Anania si convert al cristianesimo alla prima ora, e da tutto il racconto di Paolo si pu rilevare che egli era un cospicuo per sonaggio della Chiesa di Damasco, anche se non fu proprio vescovo della citt. Non esistono prove, infatti, per affermare che gi nel 34 gli apostoli avessero consacrato dei vescovi. Tuttavia, una tardiva tradizione bizantina, annoverando Anania tra i 70 discepoli, ce lo presenta come primo vescovo di Damasco ed evangelizzatore di Eleutheropolis (ora Bet-Djibrin) nella Palestina meridionale, e ci dice che soffr il martirio, essendo stato prima fustigato e poi lapidato il 10 ott. del 70 per ordine di Licinio (o Luciano). Anche il Martirologio Romano attribuisce ad Anania Io stesso genere di martirio.
Diverse tradizioni affermano che Anania fu il giudeo che convert Izate, figlio del re di Adiabene, Monobazo , o che fu un laico, o un diacono (Ecumenio), o un sacerdote (s. Agostino).
La Chiesa latina celebra la festa di Anania al 25 gennaio assieme alla conversione di Paolo, mentre la Chiesa greca, secondo la tradizione orientale, la celebra al 10 ottobre, data del martirio. A Damasco, presso la porta orientale, esiste una cappella sotterranea, facente parte di una basilica bizantina ora distrutta, che venerata come la casa di Anania sia dai cristiani che dai musulmani. Dal 1920 in numerose indagini E. de Lorey ha esplorato questa cappella.


Autore:
Ugo Lattanzi